Balkabağı doğanın bize sunduğu mucizelerden ve şifa depolarından biri. Oymalı ve sert kabuklarının altındaki kavuniçi rengiyle hem gözlere hem de damaklara hitap eden ve pazarlarda bazen dilimlenmiş olarak da karşımıza çıkan balkabağından, bu soğuk kış günlerinde çok farklı ve besleyici lezzetler yaratmak da mümkün.

Kış mevsiminin alamet-i farikalarından biri balkabağıdır. Bu çok lezzetli meyvenin bağışıklığı güçlendirmeden bağırsak hareketlerini hızlandırmaya, tok tutmadan cildi güzelleştirmeye dek birçok faydası bulunuyor. Evet meyve dedik, sebze değil, genelde bir sebze olarak bilinse de o bir meyve. Acıbadem Etiler Tıp Merkezi’nden Beslenme ve Diyet Uzmanı Melis Torluoğlu da bu durumu “Çoğumuz onu sebze olarak değerlendirirken aslında o; vitamin A, vitamin B, vitamin E, demir, sodyum, potasyum, kalsiyum, magnezyum, çinko, fosfor ve posadan oldukça zengin bir meyvedir” şeklinde özetliyor. Bu meyveyi kışın hem yetişkinlerin hem de çocukların mutlaka tüketmesi gerekiyor.

Alerjiye karşı savunma kalkanı

Balkabağı, alerjik reaksiyonların önlenmesine yardımcı oluyor. Astım, alerji gibi hastalıkların temelinde bağışıklık sisteminin güçlendirilmesi yer alırken, antioksidan kapasitesi yüksek vitamin ve mineraller önem kazanıyor. Antioksidan kapasitesi en yüksek vitaminlerden biri olan beta karotenlerin ise en yüksek oranda bulunduğu besinlerden bir tanesi balkabağı. Yarım su bardağı kadar balkabağında günlük ihtiyacın 2 katı kadar vitamin A bulunuyor.

Cildin yenilenmesini sağlıyor

Özellikle kadınlar soğuk kış günlerinde ciltlerinin kuruyup çatlamasından şikayetçidir. Oysa cildin ışıltısını ve tazeliğini sağlayan malzemeler kozmetik mağazalarında değil tam da yanı başınızda ve mutfağınızda. Soğuk kış günlerinde kurumaya başlayan cildin yenilenmesini bal kabağının içeriğinde bulunan antioksidan mineraller ve A vitamini destekliyor. Peeling olarak dahi birçok maskenin içeriğinde bulunan bal kabağı özellikle çorba olarak tüketildiğinde cildin nem kazanmasına destek oluyor.

Bağırsak harekelerini hızlandırıyor

Posadan oldukça zengin bir kaynak olduğundan püresi veya çorbası uzun süre tok kalmanızı sağlarken; bağırsak tembelliği yaşayan kişilerde bağırsakların yeniden hareket kazanmasına yardımcı oluyor. Özellikle bebeklerde kabızlık şikayeti olduğu dönemde 6-8. aydan itibaren püre ya da çorba olarak tüketilebileceği gibi yulaf ilavesi ile posadan daha zengin hale getirilebilir. Balkabağı antioksidan vitamin ve minerallerden oldukça zengin olduğundan vücudu bakteri, virüs ve mikroplardan koruyarak mevsim geçişlerinde ve dondurucu kış günlerinde bağışıklık sisteminin desteklenmesine yardımcı oluyor.

Göz sağlığını da koruyor

Balkabağının içeriğinde bulunan ksantin adlı bileşen ultraviyole ışığın göz tarafından süzülmesine yardımcı olurken bu durum ileri yaşlarda görülebilecek gözde doku harabiyeti ve katarakt probleminin önüne geçiyor. İçeriğinde bulunan A vitamini ayrıca gece ve alacakaranlıkta gözün ışığa uyumunu sağlayarak görüş kabiliyeti kazandırıyor.

Balkabağındaki püf noktalar

Vitamin ve mineral değerlerini kaybetmemesi ve daha faydalı olabilmesi açısından kabuğunu tüketeceğiniz zaman soyun ve doğrayın. Bu şekilde besinsel değerlerinin kaybı önleniyor.

Tüketilmeden önce de çok fazla ve uzun süreli ısıya maruz bırakılmayın. Fırında veya buharda kısa sürelerde pişirin. Bu şekilde vitamin ve mineral kayıpları en az seviyeye indirilebiliyor. Tatlısını yaparken, sağlığa zararı kesin olarak kanıtlanmış rafine şekerden kaçının. Pekmez katacaksanız, balkabağını pişirdikten sonra üzerine ilave etmeniz daha sağlıklı.

Ve balkabaklı bazı tarifler

Balkabağı Çorbası

Malzemeler:

  • 2 su bardağı balkabağı püresi
  • 2 su bardağı soya ve badem sütü (tercihen)
  • 2 adet küçük kuru soğan
  • 2 çorba kaşığı zeytinyağı
  • 1 çay kaşığı karabiber
  • 1 çay kaşığı tuz
Hazırlanışı:

Küçük küçük kesilmiş soğanları zeytinyağı ile soteleyin. Daha önce haşlayarak püre haline getirdiğiniz püreye, tuz ve karabiberi ilave edin. 2 su bardağı sütü karışıma yavaş yavaş ilave ederek kısık ateşte karıştırarak pişirin. Kaynadıktan 5-10 dakika sonra ocağı kapatabilirsiniz.

Pekmezli Kabak Tatlısı 

Malzemeler:

  • 5-6 dilim balkabağı
  • 1 bardak su
  • Yarım su bardağı pekmez
Hazırlanışı:

Derin ve ısıya dayanıklı fırın tepsisine yağlı kağıdı serin. Sonra dilimlenmiş birbirine değmeyecek şekilde dizin. Üzerine suyu ilave edin. Önceden ısıtılmış fırında 200 derecede 20 dakika pişirin, ardından kabakların diğer yüzeyini çevirin. 20 dakika daha pişirdikten sonra fırından alıp üzerine pekmez ilave edin.
 

Bal Kabaklı Latte

Malzemeler

  • 1 ince dilim balkabağının püresi
  • 2 çay kaşığı toz tarçın
  • 4 adet kakule
  • 2 adet karanfil
  • 1 su bardağı soya veya badem sütü
  • 1 su bardağı filtre kahve
Hazırlanışı

Soya veya badem sütünü kaynatıp içerisine karanfil ve kakuleyi ekleyerek 5 dakika demlemeye bırakın ve demlendikten sonra süzün. Bal kabağı püresini süte ilave ederek karıştırın ve en son filtre kahveyi ilave edin. Tarçınla süsleyerek lezzetlendirebilirsiniz.

Bal Kabaklı Yulaf Ezmesi

Malzemeler

  • Yarım su bardağı balkabağı püresi
  • 1 su bardağı badem sütü
  • 3 yemek kaşığı yulaf ezmesi
  • 5-6 adet badem
Hazırlanışı

Badem sütü, bal kabağı ve yulaf ezmesi pişirilir. Üzeri bademle süslenir.